miércoles. 19.02.2020 |
El tiempo
miércoles. 19.02.2020
El tiempo

Desenvolven un dispositivo capaz de detectar o cancro cunha pinga de sangue

O avance permitiría comezar antes o tratamento.DP
O avance permitiría comezar antes o tratamento.DP

A Universidade de Kansas desenvolveu un sistema nanotecnológico que permite a detección temperá da enfermidade

Científicos en Estados Unidos desenvolveron un dispositivo para detectar cancro a partir dunha pinga de sangue ou plasma de xeito máis rápido, barata e cómoda, segundo revela un estudo publicado este luns pola revista Nature.

Os investigadores da Universidade de Kansas (KU) descríbeno como un instrumento "ultrasensible" de diagnóstico que leva todo "un laboratorio nun chip", o que permitirá ás profesionais intervencións máis temperás e mellores resultados para pacientes.

Este "laboratorio-chip" de análise de biopsias "líquidas" é capaz de detectar exosomas, as vesículas –ou pequenas burbullas secretadas por un tumor– que portan proteínas e material xenético e que actúan de avanzada para crear metástasis.

Ata hai apenas unha década, os expertos crían que os exosomas eran como "bolsas de lixo" coas que as células se desfacían de material residual, explica nun comunicado o principal autor deste traballo, Yong Zeng, do departamento de química da KU.

Desde entón, destaca, os científicos constataron que, de feito, son "moi útiles" para "enviar mensaxes a células recipientes" e para "comunicar información molecular clave para moitas funcións biolóxicas".

"Basicamente, os tumores envían exosomas portadores de moléculas activas que replican as características das células parentales. Aínda que todas as células producen exosomas, as células tumorais son moi activas, en comparación coas normais", sinala Yong Zeng.

A principal innovación neste "laboratorio-chip" é a inclusión dun "método de nanoenxeñería tridimensional" que combina e detecta elementos biolóxicos para "obrigar" aos exosomas a entrar en contacto coa superficie do chip de xeito máis eficaz, nun proceso denominado "transferencia de masa".

"Os expertos desenvolveron ideas intelixentes para mellorar a transferencia de masa a canles de microescala, pero cando as partículas se achegan ao sensor da superficie, sepáralles unha pequena brecha de líquido que xera un crecente resistencia hidrodinámica", prosegue Yong Zeng.

Para superar este problema, o seu equipo deseñou unha "estrutura nanoporosa tridimensional" que "pode secar o líquido nesa brecha" para fixar as partículas á superficie, onde "as sondas poden recoñecelas e capturalas".

"Se tes un fregadero de cociña cheo de auga con moitas bólas flotando na superficie, como se consegue que todas as bólas entren en contacto co fondo do fregadero para que as analice un sensor. O xeito máis fácil é drenando a auga", expón Yong Zeng.

Os expertos probaron o funcionamento deste dispositivo en mostras de pacientes con cancro de ovarios e constataron que o chip pode detectar a presenza de cancro nunha cantidade minúscula de plasma.

"Esta área de estudo é especialmente importante para cancros como o cervical, dado que a un gran número de mulleres diagnostícaselles nun estado avanzado, cando, tristemente, a enfermidade é xa case incurable", indica Andrew Godwin, do Centro de Cancro da Universidade de Kansas.

Godwin resalta que a colaboración co equipo de Yong Zeng "segue dando froitos" nun campo crucial para a investigación e tratamento do cancro, como é o desenvolvemento de ferramentas "innovadoras de detección temperá".

Así mesmo, os expertos destacan "a simplicidad" e o "baixo custo" deste "chip de microfluidos", que podería "ser útil para detectar un gran número doutras enfermidades", tras demostrar a súa eficacia neste estudo de modelos "de cancro de ovarios".

"Case todos os mamíferos liberan exosomas, polo que esta aplicación non só limítase ao cancro cervical ou outros tipos. Estamos a traballar con persoas para detectar enfermidades neurodegenerativas, por exemplo", conclúe Yong Zeng. 

Desenvolven un dispositivo capaz de detectar o cancro cunha pinga...
Comentarios