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La Policía británica indaga si hay una mafia tras la muerte de 39 inmigrantes, de origen chino

El camión frigorífico en el que se encontraron los 39 cuerpos en Essex. EFE
El camión frigorífico en el que se encontraron los 39 cuerpos en Essex. EFE
Las personas halladas muertas en un camión frigorífico son 31 hombres y 8 mujeres ► El conductor es hasta ahora el único detenido

Los 39 cadáveres hallados en un camión frigorífico en un polígono industrial inglés corresponden a ciudadanos "de origen chino", según confirmó este jueves la Policía británica, que trata de establecer si detrás de la tragedia opera una mafia de tráfico de personas. Los agentes del cuerpo policial de Essex, en el este del país, prosiguieron con el interrogatorio del único sospechoso hasta la fecha por la muerte de esos 31 hombres y 8 mujeres: un varón de 25 años, natural de Portadown (Irlanda del Norte), que conducía el vehículo y al que los medios han identificado como Mo Robinson. 

Se trata del peor suceso de este tipo registrado en el Reino Unido desde que en el año 2000 aparecieran asfixiados en un contenedor en Dover (Kent) los cadáveres de 58 inmigrantes de origen chino, que habían pagado para ser introducidos irregularmente en este país. 

Según medios locales, la Policía de Essex, donde se encontró el camión —en el polígono Waterglade Industrial Park, de la localidad de Grays— investiga también la posibilidad de que una de esas bandas criminales lleve a cabo sus actividades en Irlanda del Norte, traficando con personas para venderlas a redes ilegales. 

Fuentes citadas por la prensa aseguran que fue el propio conductor quien llamó el miércoles a los servicios de emergencia tras hallar los cuerpos sin vida. El concejal norirlandés Paul Berry dijo este jueves que la familia del detenido se encuentra en "estado de auténtico shock" y confía en que la pesquisa clarifique su supuesta implicación involuntaria.

La Policía de Essex afronta la "mayor investigación por asesinato" de su historia

En un comunicado, las fuerzas del orden corroboraron que de las 39 víctimas, "se estima que 38 son adultos y una es una mujer joven". "Previamente habíamos informado de que ésta podía ser adolescente. Pero podemos confirmar que ocho de los muertos son mujeres y 31 hombres, y se estima que son todos chinos. Hemos arrestado a un hombre bajo la sospecha de asesinato", añade la nota.

Ese cuerpo policial, que acomete la "mayor investigación por asesinato" de su historia, registró tres propiedades en el Condado de Armagh, en Irlanda del Norte, entre ellas supuestamente el domicilio del conductor en Markethill y su vivienda familiar en Laurelvale. 

Los agentes "han retirado el camión del polígono industrial para permitir que se lleve a cabo la siguiente fase de la investigación en paz" y a fin de preservar la "dignidad" de las víctimas. "Cada una de las 39 personas debe ser sometida a un proceso completo de autopsia para establecer la causa de la muerte, antes de intentar identificar a cada individuo", explicó la Policía, que prevé una "operación sustancial", que llevará tiempo. 

Si en un principio se pensó que el camión venía de Bulgaria, más tarde se esclareció que entró procedente de Bélgica. Al parecer, llegó en la madrugada del miércoles a la localidad de Purfleet, a orillas del río Támesis, en un transbordador procedente de la localidad belga de Zeebrugge, donde las autoridades han empezado ya una investigación paralela.

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