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Declaran "ilícita" la campaña publicitaria del Iqos, la alternativa al cigarrillo de Philip Morris

El Iqos es un dispositivo electrónico que se comercializa como alternativa al cigarrillo. PHILIP MORRIS
El Iqos es un dispositivo electrónico que se comercializa como alternativa al cigarrillo. PHILIP MORRIS
La compañía recurrirá la decisión judicial

Un juzgado madrileño ha considerado "ilícita" una campaña de comunicación realizada por la multinacional Philip Morris para promocionar en España el Iqos, su dispositivo electrónico de tabaco sin combustión, le obliga a cesar esta estrategia y le prohíbe volver a emprenderla en el futuro.

La sentencia, a la que ha tenido acceso Efeagro, revela que la demanda fue interpuesta en enero de 2018 por su competidora Altadis, tabaquera propiedad de la británica Imperial Tobacco.

En el fallo se considera probado que la multinacional estadounidense Philip Morris inició una campaña de comunicación, tras contratar los servicios de la agencia Román y Asociados, para dar a conocer su producto a través de artículos periodísticos, tanto entrevistas con sus responsables como reportajes sobre el Iqos y su funcionamiento, en un caso que califica de "competencia desleal".

El Ministerio de Sanidad recalca que, aunque su consumo no genera humo, sí emite un aerosol con elementos nocivos y contiene nicotina

El Iqos es un dispositivo electrónico que en términos legales entra en la definición de "nuevos productos del tabaco"; en España comenzó a venderse a finales de 2016 y lo que hace es calentar una especie de mini cigarrillos llamados Heets -que también comercializa Philip Morris- sin llegar a quemarlos, de forma que no produce ceniza ni humo.

Mientras que desde Philip Morris citan sus propios estudios para defender que el Iqos reduce en más de un 90% el número de sustancias tóxicas respecto al cigarrillo tradicional -el expediente ya está siendo analizado por las autoridades de EE UU-, desde el Ministerio de Sanidad recuerdan que aunque su consumo no genera humo sí emite un aerosol con elementos nocivos y contiene nicotina.

En la sentencia se analiza si el hecho de que la campaña no sea fundamentalmente publicitaria -a través de anuncios pagados- sino a través de "distribuir a los medios información sobre el producto de forma voluntaria y sin retribución" supone o no un caso de "publicidad encubierta". El fallo considera probado que el propósito de la campaña era promocionar un producto del tabaco, ya que el Iqos pese a ser un dispositivo electrónico sólo puede ser utilizado con los mini cigarrillos Heets.

La compañía considera las alegaciones "infundadas" y sostiene que la demanda interpuesta por uno de sus competidores responde a "intereses puramente comerciales"

En el documento se cita el caso de la publicidad de medicamentos, análoga a la del tabaco, y precisa que en este caso las noticias "bajo la apariencia de información sobre un nuevo invento tecnológico contienen un importante mensaje publicitario, tanto por su contenido como por su forma". El fallo se sustenta también en que los artículos aportan datos "sobre cómo obtener Iqos y a qué precio, así como los mini cigarrillos Heets", además de recoger declaraciones de responsables de Philip Morris que califican esta novedad comercial como un "hito" que "lo cambia todo" en el sector del tabaco y aportan datos sobre su "éxito" en el mercado.

"Son escasas las informaciones en las que no aparece una fotografía o cualquier otra imagen del dispositivo Iqos, con o sin el cigarrillo Heet incorporado", reza la sentencia, que recuerda que los medios recogieron eventos sociales organizados por la marca a los que acudieron actores o modelos.

Desde Philip Morris, un portavoz oficial ha asegurado a Efeagro que la compañía recurrirá la decisión y confía en que el juzgado de segunda instancia le dé la razón, ya que en su opinión las alegaciones son "infundadas". Ha apuntado, asimismo, que se trata de un caso originado por una demanda interpuesta por uno de sus competidores en España, la tabaquera Altadis, debido a "intereses puramente comerciales".

Declaran "ilícita" la campaña publicitaria del Iqos, la alternativa...
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