jueves. 09.04.2020 |
El tiempo
jueves. 09.04.2020
El tiempo

Os bebés na prehistoria xa bebían leite animal en biberóns de arxila

Vasillas de arxila utilizadas como biberóns. ENVER-HIRSCH / WIEN MUSEUM
Vasillas de arxila utilizadas como biberóns. ENVER-HIRSCH / WIEN MUSEUM
Expertos da Universidade de Bristol cren que os recipientes apareceron "posiblemente" en Europa durante o Neolítico

Os bebés en época prehistórica eran alimentados con leite de animais para o que se usaban uns recipientes de arxila que serían os equivalentes aos biberóns modernos, segundo un estudo que publica este mércores a revista Nature

O traballo, asinado entre outros por expertos da Universidade británica de Bristol, indica que os recipientes para a alimentación feitos de arxila apareceron "posiblemente" en Europa durante o Neolítico (uns 5.000 anos antes de Cristo) e fóronse facendo cada vez máis normais durante as idades de Bronce e de Ferro.

Reconstrución dun biberón prehistórico. HELENA SEIDI Dá FONSECA (Universidade de Bristol)Os exemplares atopados, que recordan lonxanamente a un porrón, son o bastante pequenos como para caber na man dun bebé e teñen unha especie de pitorro que servía para que o cativo mamase o líquido.

Ademais, algúns destes recipientes tiñan forma de animais imaxinarios, con pés e cornos, describen os autores deste traballo nun comunicado da Universidade de Bristol.

Para dilucidar se efectivamente se trataba de biberóns ou de recipientes para alimentar a enfermos -que tamén se suxeriu ante a falta de probas directas sobre a súa función-, os investigadores seleccionaron tres vasillas atopadas en tumbas infantís "moi raras" en Baviera (Alemaña).

Tratouse de tres exemplares pequenos -de cinco a dez centímetros- cunha boca extremadamente estreita.

O equipo combinou análises químicas e isotópicos para identificar e cuantificar os residuos de alimentos atopados dentro dos recipientes e así acharon que as vasillas conteran leite de rumiante de gando vacún, ovellas ou cabras domesticadas.

A súa presenza en tumbas infantís e as probas químicas confirman que estes recipientes foron utilizados para alimentar os bebés con leite animal, xa sexa en lugar do leite materno e/ou durante o destete.

Antes deste estudo que publica Nature, a única evidencia sobre o destete proviña da análise isotópica dos esqueletos dos bebés, pero isto só podía dar unha idea aproximada de cando se destetaba aos nenos, non do que estaban a comer/bebendo, apunta a nota.

Polo tanto, o estudo proporciona información importante sobre as prácticas de lactación materna e destete, e sobre a saúde materno-infantil na prehistoria.

Trátase, engaden os seus responsables, do primeiro traballo que aplicou este método directo de identificación de alimentos de destete no pasado, polo que abre o camiño para as investigacións dos recipientes de alimentación doutras culturas antigas en todo o mundo.

"Vasos similares, aínda que raros, aparecen noutras culturas prehistóricas (como Roma e a antiga Grecia) de todo o mundo. Gustaríanos levar a cabo un estudo xeográfico máis amplo e investigar se serviron para o mesmo propósito", resume Julie Dunne, autora principal do traballo.

Pola súa banda, Katharina Rebay-Salisbury, outra das asinantes, describe: "criar aos bebés na prehistoria non foi unha tarefa fácil e estamos interesados en investigar as prácticas culturais da maternidade, que tiveron profundas implicacións para a supervivencia dos bebés". 

"É fascinante poder ver por primeira vez que alimentos contiñan estes recipientes", conclúe. 

Os bebés na prehistoria xa bebían leite animal en biberóns de arxila
Comentarios