miércoles. 15.07.2020 |
El tiempo
miércoles. 15.07.2020
El tiempo

Unha errada sonda soviética a Venus pode caer á Terra este ano

Ceo estrelado. EP
Ceo estrelado. EP

Trátase de Cosmos 482, que a Unión Soviética lanzou a Venus en marzo de 1972

Unha gran parte da misión errada Cosmos 482, que a Unión Soviética lanzou a Venus en marzo de 1972 e quedou convertida en lixo espacial, pode caer pronto á Terra, incluso este mesmo ano.

Cosmos 482 era unha sonda irmá de Venera 8, que en xullo de 1972 converteuse na segunda sonda en aterrar con éxito na superficie de Venus, sinala Don Mitchell, quen estuda a historia espacial soviética e ten un grande interese nas misións de exploración de Venus nese país.

Venera 8 transmitiu datos da superficie de Venus durante 50 minutos e 11 segundos antes de sucumbir ás duras condicións de fusión do chumbo. Pero Cosmos 482 quedou varado nunha órbita de estacionamento da Terra, afirma Mitchell a Space.com. Un pouco de hardware dese voo errado, un pesado bastidor de tanques e equipo que foi refugado, caeu na atmosfera da Terra ao pouco tempo. Pero outra parte da nave permaneceu en órbita terrestre.

Venera 8 comprendía un bus de nave espacial e unha sonda de aterraxe. O módulo de aterraxe era un recipiente a presión esférico de deseño similar ao da sonda Venera 7 da Unión Soviética. Venera 7 lanzouse en agosto de 1970 e fixo a primeira aterraxe exitosa de Venus o 15 de decembro dese ano. Enviou datos valiosos á Terra desde a superficie, aínda que só sexa por uns breves minutos.

Aínda á deriva ao redor da Terra, facendo unha volta cada 112 minutos, permanece a cápsula de entrada da misión Cosmos 482, un dispositivo creado para soportar a calor da inmersión na densa atmosfera de Venus. A masa de aterraxe errante de Venus é de 495 quilos e está protexida por un potente escudo térmico.

E esta peza de lixo espacial probablemente sobrevivirá ao seu inevitable descenso de regreso ao seu planeta de orixe, opinan os expertos. "Si, a nave de descenso sobrevivirá a unha reentrada sen problemas", di o observador satelital Thomas Dorman da comunidade de Zeb, no nordés de Oklahoma. "Sería gracioso se se vira caer e o paracaídas se despregara, `pero estou seguro de que as baterías para disparar aos pirotécnicos para liberar o paracaídas morreron hai moito tempo!", engade.

Do mesmo xeito que Dorman, o veterano astrofotógrafo Ralf Vandebergh dos Países Baixos estivo observando esta nave espacial durante os últimos oito anos, e fixo unha nova avaliación de Cosmos 482. "A miña conclusión preliminar de Cosmos 482, ao observar o uso dun telescopio de apertura de 10 polgadas durante pases variables, ángulos de visión, ángulos de iluminación e condicións de observación, que parece ser un obxecto alargado con fortes variacións de brillo", informou Vandebergh a Space.com. "Hai indicios de estruturas máis pequenas, pero non están confirmadas. A pesar dos resultados exitosos, o misterio ao redor da verdadeira condición de Cosmos 482 e que elementos da nave espacial están aínda en órbita non se resolveron.

Mentres tanto, Dorman capturou recentemente Cosmos 482 co seu equipo de observación do ceo. As súas imaxes mostraban o obxecto en chamas. Un obxecto esférico como a cápsula de descenso a Venus aparentemente non se queima, dixo, suxerindo que máis partes do bus da nave espacial superior estaba aínda intacto. "A nosa conxectura é que talvez tanto como o 40 ao 50 por cento do bus da nave espacial superior aínda poida estar alí", di Dorman a Space.com. "É interesante notar que o apoxeo da órbita está a comezar a decaer lentamente. Creo neste momento que a reentrada chegará entre finais deste ano ata mediados do próximo", sinala.

Dorman asegura que Cosmos 482 atópase nunha órbita que se afasta da Terra a máis de 2.735 quilómetros de distancia, pero o punto máis baixo, o perixeo da órbita, está a só 200 quilómetros sobre o noso planeta.

Unha errada sonda soviética a Venus pode caer á Terra este ano
comentarios