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¿Cómo Funciona el Cannabis en el Cuerpo Humano?

El cannabis interactúa directamente con nuestro cuerpo a través de una extensa red de receptores denominada sistema endocannabinoide (ECS). El propio cuerpo humano produce neurotransmisores que son idénticos al tetrahidrocannabinol (THC), un compuesto que se encuentra en el cannabis, y estos cannabinoides endógenos se unen a receptores en el cerebro y otras áreas de nuestro cuerpo. 

Se cree que el ECS es uno de los sistemas fisiológicos más importantes del cuerpo, ya que hay receptores en casi todos los órganos y hay más receptores endocannabinoides en el cerebro que todos los demás receptores de neurotransmisores combinados. 

Considerando la relación que poseen los cannabinoides y el sistema endocannabinoide, es de esperarse que con el transcurrir del tiempo se vuelva más común cultivar cannabis. Cada vez son más las personas que optan por tener su propio cultivo de cannabis, de hecho, en la actualidad se encuentran disponibles diversas opciones de semillas para cosechar, como por ejemplo las autoflorecientes o las semillas feminizadas lo que conlleva a que haya una mayor facilidad al momento de cultivar cannabis. Esto a su vez, conllevará a que el uso medicinal de esta planta cada vez sea más común.

¿Qué son los receptores CB1 y CB2?

El sistema endocannabinoide está compuesto por dos tipos de receptores que deben ocurrir en partes particulares del cuerpo. El receptor CB1 se encuentra principalmente en el sistema nervioso, tejidos conectivos, glándulas y órganos. 

La mayoría de estos receptores se encuentran en el hipocampo, el cerebelo y los ganglios básales, áreas del cerebro responsables de la función motora voluntaria, la memoria y la emoción. 

El cannabinoide THC tiene una alta afinidad por unirse a este receptor, lo que contribuye a los efectos psicoactivos del cannabis. La otra clase de receptores son CB2 que se encuentran en los sistemas inmunológico y gastrointestinal. 

Estos receptores ayudan a equilibrar la respuesta inflamatoria intestinal, la regulación del sistema inmunológico y la mediación de los efectos analgésicos en el sistema nervioso periférico.

¿Por qué el cannabis afecta a cada persona de manera diferente?

Si bien todo el mundo tiene un sistema endocannabinoide, cada uno tiene una versión única. Piensa en esto como una huella dactilar, todos tenemos huellas dactilares, pero son únicas para cada individuo. De manera similar, todos tienen receptores CB1 y CB2, pero todos también tienen su expresión particular de ellos. 

El número exacto de receptores y sus ubicaciones son muy subjetivos, lo que puede resultar en una variedad de respuestas a una única cepa o producto medicado. Incluso cuando una cepa en particular tiene un linaje bien conocido con resultados de pruebas de un laboratorio confiable, los resultados aún variarán de persona a persona dependiendo de cómo esté compuesto su sistema cannabinoide particular. 

Por eso es importante saber cómo afectarán específicamente determinados cannabinoides y métodos de medicación. Es una buena idea llevar un diario como referencia para determinar qué esperar de las cepas o varios métodos de medicación.

¿Cuántos cannabinoides existen?

Las estrellas del grupo de cannabinoides son el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD). La mayoría de las personas adultas han oído hablar de estos compuestos ya que son los pilares del cannabis medicinal.

Sin embargo, la cantidad de cannabinoides se expande mucho más allá del THC y el CBD. Las estimaciones varían, pero se han identificado al menos 60-100 cannabinoides diferentes, y se cree que existen muchos más.

Dada esta variedad, las interacciones entre los propios cannabinoides también son de gran interés. Por ejemplo, el cannabinoide CBD no interactúa con los receptores de células cerebrales CB-1 de la misma manera que el THC. Esto explica por qué las cepas con un alto contenido de CBD no producen un efecto psicoactivo tan intenso.

Gracias a este conocimiento, los productos y las cepas pueden diseñarse para contener cannabinoides específicos. De esta manera, se puede lograr un efecto particular, ya sea antiinflamatorio, reducción del estrés o disminución del dolor.

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