domingo. 17.10.2021 |
El tiempo
domingo. 17.10.2021
El tiempo

Un científico case logra a vacina para o coronavirus en 2016, pero quedou sen fondos

Peter Hotez. TWITTER
Peter Hotez. TWITTER
Peter Hotez retomou agora a procura de financiamento e atopouna. Con todo, advirte que o proceso será lento

O científico estadounidense Peter Hotez compareceu este xoves ante o Congreso de EE UU para contar a súa historia: hai catro anos estivo a piques de lograr unha vacina que podería servir para combater o novo brote de coronavirus, coñecido como Covid-19, pero quedou sen fondos.

"Tiñamos todo preparado, pero nunca puidemos obter investimento para terminalo", explicou Hotez, un home de mediana idade, que compareceu cunha paxarela azul con lunares brancos e lentes ante o comité de Ciencia, Espazo e Tecnoloxía da Cámara de Representantes.

Este científico é o codirector do Centro de Desenvolvemento de Vacinas do Hospital Infantil de Texas e decano da escola de Medicamento Tropical da universidade Baylor, en Houston (Texas), institucións que buscan vacúas que non resultan rendibles para as grandes farmacéuticas de EE UU.

UNHA BÚSQUEDA INICIADA TRAS O SARS. Ante os lexisladores dese comité pouco mediático, Hotez narrou a súa procura dunha vacina contra o coronavirus, que comezou hai unha década, logo dos estragos orixinados pola Síndrome Respiratoria Agudo e Grave (SARS, no seu acrónimo inglés), que deixou 774 mortos en China entre novembro de 2002 e xullo de 2003.

"Tiñamos a vacina lista, pero non puidemos pasar á fase clínica debido á falta de fondos", explicou Hotez

"Hai dez anos -continuou Hotez- decidimos concentrarnos nun problema moi interesante: facer vacúas contra o coronavirus, porque recoñecemos que supón un enorme desafío para a saúde pública e, a pesar diso, non vimos que as grandes farmacéuticas estivesen a correr para encher ese baleiro".

Os coronavirus son unha extensa familia de virus, algúns dos cales poden ser causa de diversas enfermidades humanas, que van desde o SARS ata o arrefriado común.

Anos despois do SARS, Hotez e o seu equipo comezaron a desenvolver unha vacina para ese virus e para unha mutación do mesmo.

BOS RESULTADOS PERO POUCO RENDIBLE. En 2016, obtiveron os primeiros resultados satisfactorios en probas con animais e empezaron a pedir fondos para iniciar un ensaio clínico con humanos, pero ninguén quixo axudarlles e os tubos de ensaio da posible vacina foron almacenados nun conxelador, onde permaneceron durante anos.

Tras atopar moitas similitudes entre o novo coronavirus e o anterior, Hotez iniciou unha nova cruzada para intentar conseguir fondos e logrouno

"A verdade é que foi unha decisión desafortunada -rememorou Hotez-. Tiñamos a vacina lista, pero non puidemos pasar á fase clínica debido á falta de fondos. Para ese entón o SARS xa non era unha ameaza para a saúde e non conseguimos o diñeiro. Ninguén está interesado en investir nun produto que non se vai a usar".

Os seus esforzos quedaran no esquecemento ata que en decembro pasado detectouse na rexión chinesa de Wuhan un virus, identificado como COVID-19.

GRANDES SIMILITUDES ENTRE OS CORONAVIRUS. Desde entón, este coronavirus infectou a máis de 94.000 persoas en todo o mundo e provocou a morte de máis de 3.200. Ata o momento a cifra de pacientes recuperados é duns 51.000, segundo o portal interactivo do Centro de Ciencia e Enxeñería de Sistemas (CSSE) da Universidade de Johns Hopkins.

"A vacina non vai chegar rápido, imos ter que seguir isto de xeito moi lento, de xeito secuencial"

Un mes despois da detección do brote en Wuhan, os científicos chineses empezaron a compartir información sobre este tipo de virus: "Enseguida me dei conta das similitudes entre este novo coronavirus e o anterior. ¡Deime conta de que poderiamos ter unha vacina para o coronavirus moi sólida", exclamou Hotez.

Iniciou entón unha nova cruzada para intentar conseguir fondos. Chamou por teléfono a unha infinidade de compañías farmacéuticas e axencias gobernamentais, incluído o Consello de Investigación Médica do Reino Unido, para pedir os tres millóns de dólares que necesita para financiar o seu ensaio.

"A VACINA NON VAI CHEGAR RÁPIDO". Finalmente, as súas súplicas foron atendidas por dúas axencias estadounidenses: os Institutos Nacionais da Saúde (NIH pola súa sigla en inglés) e a Autoridade para o Desenvolvemento e o Avance da Investigación Biomédica (Barda), moi implicadas nas investigacións sobre o novo coronavirus.

"Se tivésemos estes investimentos antes para facer os ensaios clínicos, xa teriamos a vacina lista", reprochou Hotez.

"A vacina non vai chegar rápido, imos ter que seguir isto de xeito moi lento, de xeito secuencial. Ouvín estimacións de que a vacina estará nun ano ou en 18 meses. A miña pregunta é: ¿Como van facer iso? Non, non vai ir tan rápido", lamentou.

Sexa como sexa, para este científico é vital que se invista en investigación aínda que ás veces poida parecer pouco rendible. 

"É urxente crear vacúas para as enfermidades que non dan un beneficio", porque serven de base para loitar contra outras enfermidades que xorden da nada, resolveu.

Un científico case logra a vacina para o coronavirus en 2016, pero...
Comentarios