miércoles. 21.10.2020 |
El tiempo
miércoles. 21.10.2020
El tiempo

O científico chinés xustifica a manipulación xenética e di que non hai outro embarazo

He Jiankui. Alex Hofford (Efe)
He Jiankui. Alex Hofford (Efe)

"Temos a tecnoloxía e hai xente que necesita axuda", explica He Jiankui tras dotar, supostamente ás xemelgas de inmunidade para contraer o VIH

O científico chinés He Jiankui xustificou este mércores a "validez" de crear os primeiros bebés xeneticamente modificados do mundo sen ningún tipo de respaldo institucional e anunciou que hai outra muller embarazada dun embrión cuxos xenes tamén se modificaron.

Hei anunciou este luns que utilizara a técnica CRISPR/Cas9 en dúas xemelgas para facelas resistentes a enfermidades como o VIH, revelación que xerou controversias e dúbidas tanto da opinión pública como da comunidade científica dentro e fóra de China.

O científico tiña programado con antelación participar nun simposio sobre a Edición do Xenoma Humano na Universidade de Hong Kong, o que desatou este mércores gran expectación académica e mediática no recinto universitario onde se celebraba a conferencia.

"O estudo deu resultados efectivos e foi entregado para a súa revisión" á comunidade científica, afirmou He.

"As xemelgas naceron sas e felices"

O genetista –que recoñeceu que o seu experimento non estaba avalado por ningunha institución oficial– asegurou que as xemelgas supostamente editadas xeneticamente, Lulu e Nana, "naceron sas e felices", grazas á fertilización in vitro con tecnoloxía de modificación xenética "que evitará que se infecten co VIH".

Con todo, a continuación anunciou que vai facer unha pausa nos seus ensaios clínicos "debido ás controversias" que suscitaron. 

"Todo o balbordo débese á filtración das noticias sobre o meu estudo", estimou He, que chegaron "antes do previsto", mentres que o moderador da conferencia, Robin Lovell-Badge, confirmou que os organizadores non sabían nada do experimento.

O científico mostrouse "orgulloso" polo uso da técnica de edición xenética CRISPR/Cas9 e recalcou que o estudo non tiña o obxectivo de eliminar enfermidades xenéticas, senón de dar "ás nenas a habilidade natural" para resistir a un posible futura infección do VIH.

"Aínda que houbo progresos nas terapias co VIH, as novas infeccións seguen sendo un problema para moitos países, especialmente nos menos desenvolvidos", engadiu.

Experimentou con 7 parellas en de as que o home estaba infectado con VIH

Hei relatou que experimentou con sete parellas, cun dos seus membros infectado con VIH, e anunciou que hai polo menos un embarazo entre elas "na súa fase temperá" e outros máis "posibles".

"Traballamos con sete parellas nas que o home é portador do virus da sida e a muller non", sinalou, e especificou que utilizou ata once embrións en seis intentos de implantación.

Dunha forma bastante vaga, indicou que el mesmo financiou o experimento, que "non levou en segredo" e que informou sobre el a científicos de China, Estados Unidos e Reino Unido, aínda que non citou ningún nome.

"Hai xente que necesita axuda e temos a tecnoloxía"

"Hai xente que necesita axuda e temos a tecnoloxía", manifestou e apuntou que os pais foron informados os riscos que levaba o experimento e que mostraron o seu consentimento ao mesmo.

Tamén agradeceu á Universidade de Ciencia e Tecnoloxía do Sur da cidade de Shenzhen coa que traballaba "a pesar de que non sabían" o que el estaba a facer.

O pasado luns esa mesma universidade anunciou que vai investigar ao científico e afirmou sentirse "profundamente conmocionada polo caso", que cualificou como "unha grave violación da ética e os estándares académicos".

As autoridades estás preocupadas pola ética das súas prácticas

As autoridades chinesas, pola súa banda, anunciaron este xoves que están "moi preocupadas" polo caso, que abordarán "seriamente" unha vez clarifiquen o ocorrido.

O viceministro de Ciencia e Tecnoloxía chinés, Xu Nanping, recordou á prensa que China limita a investigación in vitro de células nai embrionarias humanas a un máximo de 14 días de acordo cunhas directrices éticas emitidas en 2003.

Máis de 120 académicos da comunidade científica chinesa sinalaron o luns nunha declaración emitida en Sina Weibo, o equivalente chinés de Twitter, que "calquera intento" de facer cambios nos embrións humanos mediante modificacións xenéticas é "unha tolemia" e que dar a luz a estes bebés leva "un alto risco".

A nivel global, a revista Nature sumouse este luns ao debate e sostivo que o anuncio provocou "indignación" entre a comunidade científica internacional e que, de ser certo, "representaría un salto significativo no uso da modificación do xenoma humano".

Nature apuntou que este tipo de ferramentas só se usaron ata agora para estudar o seu beneficio na eliminación de mutacións causantes de enfermidades, e agregou que a comunidade científica "estivo pedindo desde hai tempo" a creación de directrices éticas, moito antes de que xurdise un caso como este.

O científico chinés xustifica a manipulación xenética e di que non...
Comentarios