domingo. 05.12.2021 |
El tiempo
domingo. 05.12.2021
El tiempo

Unha hormona máis abundante en mulleres protéxeas do cancro de fígado

El equipo del jefe del grupo de investigación translacional en oncología hepática. MARTA PÉREZ (Efe)
O equipo do xefe do grupo de investigación translacional en oncología hepática. MARTA PÉREZ (Efe)

A Sociedade Española de Oncoloxía Médica sinala que en 2017 detectáronse 5.862 casos deste tipo de tumores, 4.252 en homes e 1.610 en mulleres

A incidencia de cancro de fígado é maior en homes que en mulleres, e agora un grupo de científicas españolas atopou unha explicación a esta característica: a clave está nunha hormona que xera o tecido adiposo, a adiponectina.

As mulleres producen esta hormona en maior cantidade que os homes, así como as persoas delgadas, e esta ten un "efecto anticanceríxeno no fígado", segundo un novo traballo, que, ademais, abre a posibilidade de aplicar dous novos tratamentos contra un cancro para o que actualmente non existen terapias definitorias.

A investigación publícase na revista JEM (Journal of Experimental Medicine), nun artigo liderado por científicas do Centro Nacional de Investigacións Cardiovasculares (CNIC).

Hai diferentes tipos de cancros hepáticos, dependendo de que tipo de células primarias afecte; o máis abundante é o carcinoma hepatocelular, onde as células danadas son os hepatocitos.

O cancro hepático afecta a máis dun millón de persoas cada ano no mundo; no noso país, segundo o informe As cifras do cancro en España 2017 da Sociedade Española de Oncoloxía Médica, a incidencia estimada foi de 5.862 casos (4.252 homes e 1.610 mulleres).

As cifras mantéñense estables desde 1993, sendo o sétimo cancro en incidencia en homes e o decimoséptimo en mulleres.

Unha das causas principais deste cancro é o dano no fígado, que vén dado ou ben pola hepatite C ou ben pola hepatite B e tamén pola obesidade, ademais da cirrosis; os homes obesos teñen ata catro veces máis probabilidades de padecer un tumor hepático.

Estudos anteriores xa determinaran que as mulleres e as persoas delgadas producen en maior cantidade a hormona adiponectina e, agora, o equipo do CNIC, encabezado pola científica Guadalupe Sabio, constatou que é xustamente esta hormona a que protexe ao fígado do desenvolvemento do cancro hepático.

"Os niveis en sangue da adiponectina diminúen en pacientes con obesidade e nos homes tras a puberdade, mentres que nas mulleres os niveis, polo xeral, mantéñense case constantes durante toda a vida", resume a Efe Sabio, quen recorda que é nas persoas obesas e nos homes onde o cancro de fígado é máis frecuente.

Para comprobar o efecto directo desta hormona, o equipo, no que tamén se atopan, entre outros, as científicas Elisa Manieri e Leticia Herrera-Melle, utilizaron ratos femia que non producían adiponectina e comprobaron que o crecemento do cancro era igual ao dos machos.

Herrera-Melle sinala nunha nota do CNIC que para entender mellor o mecanismo polo que a graxa controla o crecemento dos tumores no fígado, centráronse en estudar o efecto da testosterona sobre o tecido adiposo: grazas a estes estudos "demostramos que a testosterona é a causante de que a graxa libere menos adiponectina ao sangue".

Na actualidade non existe tratamento efectivo e os pacientes son tratados con quimioterapia, o que aumenta a supervivencia nuns tres meses, e, se son diagnosticados a tempo, realízase un transplante hepático.

O problema con esta última opción é que, polo xeral, o cancro de fígado dá a cara cando xa está moi avanzado; o fígado ten unha capacidade de rexeneración e unha capacidade funcional moi alta pero cando che dás conta que tes un problema hepático moita parte do órgano xa está danada", declara a Efe Sabio.

Este traballo propón dúas posibles vías a investigar para futuros tratamentos: unha baseada na propia adiponectina, para que se aumenten os seus niveis, e outra mediante a metformina, un fármaco contra a diabetes que se sabe que activa no fígado a mesma proteína anticanceríxena –a AMPK– que a hormona deste estudo.

O seguinte paso do equipo de Sabio será traballar con células humanas e ver como modularlas, ademais de facer un estudo epidemiolóxico que relacione cantidade de adiponectina e propensión deste tipo de cancro. 

Unha hormona máis abundante en mulleres protéxeas do cancro de fígado
Comentarios