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Etiopía elige a su primera presidenta, la única en toda África

Shalework Zewde. STR
Shalework Zewde. STR

El nombramiento de la diplomática Sahlework Zewde se enmarca en una reforma más profunda del primer ministro del país, que apuesta por la igualdad y cuenta con un Gobierno paritario

Etiopía hizo este jueves historia al nombrar a la diplomática Sahlework Zewde presidenta del país, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar la jefatura de Estado etíope y la única actualmente en ese cargo en toda África.

"Necesitamos construir una sociedad que rechace la opresión hacia las mujeres", afirmó Sahlework, tras ser elegida por unanimidad en una sesión conjunta de las dos cámaras del Parlamento.

"Si alguien piensa que hablo mucho sobre mujeres, que espere a escuchar todo lo que tengo que decir", subrayó la flamante presidenta.

La designación de Sahlework, hasta ahora representante especial del secretario general de la Onu, António Guterres, ante la Unión Africana (UA), se produjo tras la dimisión de su predecesor, Mulatu Teshome, que ocupaba desde 2013 un cargo que en Etiopía tiene un alto valor representativo pero no poderes ejecutivos.

La elección ocurrió una semana después de que el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, aprobara una histórica reforma de su gabinete en la que reducía el número de carteras y establecía que la mitad estuvieran ocupadas por mujeres. Desde la semana pasada, diez de los veinte miembros del nuevo Gobierno de Etiopía son mujeres, incluida por primera vez la ministra de Defensa, una cartera que tradicionalmente ocupaban sólo hombres.

"Es un movimiento histórico la elección de la embajadora Shalework Zewde como nueva presidenta de Etiopía. Trae consigo las competencias y la experiencia correcta", señaló el jefe de la Oficina del Primer Ministro, Fitsum Arega, en su cuenta de Twitter.

Sahlework: "Si alguien piensa que hablo mucho sobre mujeres, que espere a escuchar todo lo que tengo que decir"

Fitsum remarcó también que, en una "sociedad patriarcal" como la etíope, "la elección de una mujer en la jefatura del Estado no sólo establece un estándar para el futuro, sino que también normaliza el establecimiento de las mujeres como las encargadas de tomar decisiones en la vida pública".

Con una amplia carrera diplomática, Sahlework fue directora general de la Onu en sus oficinas en Nairobi hasta que asumió el papel de representante especial del secretario general de las Naciones Unidas ante la UA.

Esta designación resulta acorde con una serie de reformas democráticas adoptadas por Abiy, pero también busca, según algunos observadores, apaciguar la ola de violencia étnica que azotó en las últimas semanas a este país del Cuerno de África. Mientras que Mulatu, el primer ministro y el ministro de Asuntos Exteriores etíope, Workneh Gebeyehu, pertenecen a la etnia Oromo, Sahlework es Amhara, por lo que esto garantizaría una composición étnica más armónica entre los altos cargos de la política etíope.

La presidenta de Etiopía es la primera del continente después de que la jefa de Estado de Mauricio Ameenah Gurib-Fakim dimitiera el pasado marzo tras un escándalo de corrupción financiera.

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